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Linfomas: Tumores del Tejido Linfático

Estos tumores están entre las 10 más frecuentes formas de cáncer. Se presentan a cualquier edad desde la infancia hasta la senectud. Interesantemente las “huellas digitales” de algunos virus como el virus de Epstein Barr y retrovirus se encuentran en las células de algunos linfomas. Desde el año 1834 en que Thomas Hodgkin los describió como “una enfermedad de las glándulas absorbentes”, el rostro de estas neoplasias se ha ido perfilando; éste es, sin duda, el más y mejor estudiado de todos los tumores. Los linfomas son tumores del tejido linfático o sea del sistema inmunológico.

El tejido linfático está presente en todas y cada una de las estructuras del organismo con un volumen equivalente al 1.5-2.5 % del peso corporal. La mayor parte de esta red de tejido linfático está en los 800 ganglios distribuidos estratégicamente cerca de las “puertas de entrada “ a nuestro organismo : cuello y garganta, axilas, ingles; también ,profundamente en el mediastino del tórax ,en el abdomen y en la pelvis.

Una tercera parte está organizada en millones de corpúsculos microscópicos llamados folículos estratégicamente ubicados a lo largo de todo el trayecto del tubo digestivo ,desde las amígdalas hasta el colon, lo mismo que en el los bronquios y también en la pìel . Se reconoce un tejido linfático ganglionar y otro extraganglionar.

La mayoría de linfomas se presentan en los ganglios, como tumores de crecimiento indoloro; los linfomas de los ganglios profundos (tórax, abdomen) suelen descubrirse por la compresión de los órganos vecinos o por una radiografía incidental. Una tercera parte de linfomas se origina en el tejido linfático extraganglionar del intestino, estómago , bazo ,amígdalas y cerebro ; dos linfomas debidos a la proliferación de linfocitos T son el linfoma de la piel ,también conocido como “micosis fungoides” y el linfoma nasal ,este último confundido con la uta o la espundia por presentar ulceraciones de la mucosa de la nariz.

Estos tumores fueron los primeros curables por quimioterapia y ahora tienen una gama de tratamientos que pasan por la radioterapia hasta la moderna inmunoterapia con anticuerpos monoclonales.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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El cáncer en el siglo veintiuno

El número global de casos nuevos de cáncer en el primer año del nuevo siglo, fue de 11 millones, y la mayoría de esos casos – 5.8 millones – ocurrieron en el tercer mundo. Lo más grave de estas cifras crudas, es que la tercera parte de estos casos pudieron ser prevenidos y otro tercio curado si se detectara tempranamente, y que pese a ser una de las enfermedades crónicas que más se puede prevenir y tratar casi, 7 millones de vidas se perdieron solo por cáncer en el año 2005. Peor aún, en los próximos años más pacientes de países en vías de desarrollo, morían por las mismas formas de cáncer que han sido ya controladas en los países desarrollados, penosa desigualdad debida a que la mayoría de pacientes tiene cáncer avanzado o incurable al momento de presentarse en las instituciones de salud para el diagnóstico.

Las formas mas frecuentes de cáncer en los países en vías de desarrollo están asociadas a infecciones virales como el virus del papiloma en el cáncer de cuello uterino, el virus de la hepatitis B en el cáncer del hígado, y la bacteria helicobacter pylori en el cáncer de estómago. Pero a medida que los países en desarrollo progresan y adoptan estilos de vida similares al de los países con económicas avanzadas, también van alcanzando tasas elevadas en cáncer de mama, pulmón, colon y cáncer de la próstata, que son formas prevalentes en estos países, incrementando la pesada carga del cáncer en los países del tercer mundo.

La atención internacional en el problema del cáncer en los países en vías de desarrollo es cada vez mayor. Varias organizaciones y muchos expertos se ocupan del tema en reuniones científicas y publicaciones, en las que se exploran las políticas apropiadas en respuesta a este aumento desproporcionado de la carga del cáncer en países menos desarrollados. Esta respuesta, hay consenso en que consiste en que todos los esfuerzos y los escasos recursos en los países en desarrollo, deben enfocarse primero y sobre todo, en la prevención y en la promoción de la toma de conciencia del problema del cáncer por el publico y secundariamente en la detección temprana.

Sin embargo la prevención no puede sostenerse sin un sistema apropiado de vigilancia y control del cáncer. Hay una carencia significativa de estadísticas y datos relevantes del cáncer en los países del tercer mundo; la mayoría de los registros de cáncer no funcionan en países pobres, y la investigación epidemiológica es inexistente, así como los programas de tamizaje. Además, la mayoría de los sistemas de salud de los países en vías de desarrollo no están conformadas para el manejo de enfermedades crónicas, y por eso enfermedades como el cáncer no tienen un seguimiento adecuado.

El problema de cáncer que confrontan los países en vías de desarrollo es, que duda cabe, potencial mente de proporciones criticas, el año 2020, afirman los expertos, casi 70% de las muertes por esta pandemia de cáncer ocurrirán en los países de desventaja económica, el Perú incluido. Un desafío para nuestros especialistas y autoridades de la salud.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Médico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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¿Es el Cáncer una enfermedad hereditaria?

Acaba de demostrarse que, además de la edad, historia familiar es un fuerte factor de riesgo para desarrollar cáncer de la próstata. Esto significa que si tu padre o un hermano tiene cáncer de próstata, tu riesgo de tener la enfermedad es dos veces y media más alto que el de un varón sin historia familiar de la enfermedad. Y si son dos los familiares afectados, el riesgo es tres y media veces mayor. Los investigadores afirman que el cáncer de la próstata es más fuertemente hereditario aún que el cáncer de la mama y el cáncer de colon.

Entre 5 a 10 por ciento de casos de cáncer de mama y/o cáncer de ovario son genéticamente hereditarios; un 20% adicional de casos están asociados a predisposición familiar; el resto son esporádicos o no-hereditarios. La mutación genética responsable del cáncer hereditario de la mama, ha sido identificada como el gen BRCA 1 y 2. Las mujeres portadoras de esta anormalidad genética tienen entre 55 y 85% de probabilidades de desarrollar cáncer de mama a los 70, y la mitad de esos casos ocurren antes de los 50 años de edad. El riesgo de cáncer de estas portadoras es tan dramáticamente alto, que se acepta que la mastectomía o extirpación quirúrgica profiláctica de las mamas, es una opción de tratamiento .Las mujeres BRCA positivas son identificadas por análisis genético, pero clínicamente son casos con historia familiar de cáncer de mama, especialmente si la enfermedad es bilateral y si se presenta en menores de 40 años de edad.

Una proporción parecida de casos de cáncer de colon tiene carga hereditaria siendo la gran mayoría del tipo esporádico. La presentación de la enfermedad antes de los 50 años de edad, y la localización del tumor en el lado derecho del colon deben hacer sospechar la existencia de factor hereditario. Una enfermedad conocida como “poliposis adenomatosa familar” es responsable de menos de 1 por ciento de casos, pero se presenta muy temprano en la vida y su transformación a cáncer es inevitable muchas veces antes de los 40 años de edad. La mayoría de casos de cáncer hereditario corresponde al “cáncer hereditario no-poliposis” que se caracteriza por su presentación temprana ,antes de los 50 años de edad.

El retinoblastoma es un tumor de la retina del ojo de los niños que fue el primero descrito como hereditario, con un riesgo de transmisión genética muy alto. Pero al igual que en otros tumores hay una proporción de casos hereditarios, en esta caso muy alto, entre 35 y 45% de todos los casos , y un 55% de casos esporádicos. Se ha determinado que si uno de los padres tuvo retinoblastoma hereditario hay 50% de probabilidades de que su hijo desarrolle retinoblastoma , y que si una pareja sin antecedentes tiene un hijo con retinoblastoma el riesgo de que el otro hijo haga retinoblastoma es de 5 a 6%.La consejería genética es una parte importante del manejo de estos casos.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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El Problema del Cáncer Avanzado en el Perú

El porcentaje de casos con cáncer avanzado en los países en desarrollo como Perú es de 80 por ciento; exactamente lo opuesto a lo que ocurre en los países del primer mundo en los que esta proporción es menor de 20 por ciento. Contrariamente a lo que se piensa, el diagnóstico temprano de la mayoría de casos de cáncer no requiere de tecnología de punta. No es indispensable un programa millonario de mamografías para que la proporción de casos de cáncer avanzado de la mama se reduzca; educar a las mujeres para que se hagan el autoexamen y a los agentes de atención primaria de salud para que practiquen el examen dirigido de las mamas es una medida práctica, eficiente y accesible.

Es esencial educar al público para que aprenda a reconocer los primeros síntomas del cáncer; es necesario alertarlo para que le dé importancia a la aparición de tumoraciones, y síntomas como indigestión y tos persistentes, sangrado por el recto o la boca, secreciones vaginales anormales. Es igualmente importante dar a conocer al público la manera de hacer el autoexamen de las mamas y de la boca, y a reconocer las lesiones malignas de la piel.

Estas son las medidas que contribuyeron para que el cáncer sea diagnosticado más tempranamente en los países desarrollados. Y esta es tarea para las profesiones médicas y paramédicas, así como para los comunicadores sociales y líderes de opinión en nuestro país.

Los agentes de la atención primaria de salud debidamente adiestrados y equipados para la detección de ciertas neoplasias, constituyen una fuerza formidable en la lucha contra el cáncer en los países en desarrollo, sin necesidad del gasto oneroso en tecnología de punta.

La mayor sensibilización de los médicos, enfermeras y obstetrices en busca del diagnóstico temprano y el tratamiento eficaz del cáncer tienen especial impacto en el control de la enfermedad. El país cuenta con especialistas y servicios especializados de alto nivel pero la falta de un sistema de diagnóstico oportuno limita la plena aplicación de sus potencialidades.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Oncólogo Clínico
Instituto Oncológico de Lima.

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La Reconstruccón mamaria

El Cáncer de Mama es en la actualidad la neoplasia maligna más frecuente de la mujer y una de las enfermedades más graves que ocurre en su etapa productiva y reproductiva; sin embargo, gracias al tratamiento multidisciplinario y el desarrollo de nuevas drogas quimioterápicas, es también una de las neoplásicas,  con mayor índice de curación, producto de millonarias inversiones de los países industrializados donde esta enfermedad es un problema de salud, ya que su incidencia es tan alta que una de cada diez mujeres en el transcurso de su vida desarrollarán una neoplasia maligna de la mama.

La mastectomía radical, tratamiento inicial en la mayoría de los casos de esta neoplasia, da hoy en día altos índices de curación, sin embargo, es una condición que produce en las mujeres un cambio significativo en su personalidad y autoestima, que conlleva a una situación de “minusvalía” que repercute en el ámbito laboral, afectivo y sobre todo familiar. Se estima que el 30% o más de las parejas se separan después de una mastectomía, pero la causa principal en la mayoría de estas separaciones recae en la actitud de la mujer, al comprometerse seriamente la intimidad de la pareja.

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¿Y cuánto Cuesta la Vida?

Uno se empieza a morir desde que nace, dicen los  filósofos. Para las estadísticas, por otra parte,  la muerte empieza cuando tu expectativa de vida se acorta: si has llegado bien a los 75, vivirás 11 años más, lo que es decir que morirás a los 86 ; y si has llegado a los 95,puedes llegar a los 98, o sea que te quedan 3 años de vida., de acuerdo con  la  U.S. Life Tables.

Las enfermedades como el cáncer amagan con interrumpir brutalmente este ciclo vital; de hecho, el cáncer metastático lo altera en forma dramática. La sobrevida, en promedio  de las pacientes con cáncer de la mama, después de la aparición de la primera metástasis, es de 20 meses (Vogel Charles et al. Cancer 1992 ;70:129-135) ; un paciente con cáncer avanzado inoperable del estómago puede vivir entre 9 y 11 meses (Wils J, Semin Oncol 1996;23:397) .No es mejor el pronóstico de los pacientes con cáncer estadio IV de pulmón, cuyo promedio de sobrevida está en las 33 semanas (Rapp E,Meter JL et al. J Clin Oncol  1988;6:633).

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