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El cáncer en el siglo veintiuno

El número global de casos nuevos de cáncer en el primer año del nuevo siglo, fue de 11 millones, y la mayoría de esos casos – 5.8 millones – ocurrieron en el tercer mundo. Lo más grave de estas cifras crudas, es que la tercera parte de estos casos pudieron ser prevenidos y otro tercio curado si se detectara tempranamente, y que pese a ser una de las enfermedades crónicas que más se puede prevenir y tratar casi, 7 millones de vidas se perdieron solo por cáncer en el año 2005. Peor aún, en los próximos años más pacientes de países en vías de desarrollo, morían por las mismas formas de cáncer que han sido ya controladas en los países desarrollados, penosa desigualdad debida a que la mayoría de pacientes tiene cáncer avanzado o incurable al momento de presentarse en las instituciones de salud para el diagnóstico.

Las formas mas frecuentes de cáncer en los países en vías de desarrollo están asociadas a infecciones virales como el virus del papiloma en el cáncer de cuello uterino, el virus de la hepatitis B en el cáncer del hígado, y la bacteria helicobacter pylori en el cáncer de estómago. Pero a medida que los países en desarrollo progresan y adoptan estilos de vida similares al de los países con económicas avanzadas, también van alcanzando tasas elevadas en cáncer de mama, pulmón, colon y cáncer de la próstata, que son formas prevalentes en estos países, incrementando la pesada carga del cáncer en los países del tercer mundo.

La atención internacional en el problema del cáncer en los países en vías de desarrollo es cada vez mayor. Varias organizaciones y muchos expertos se ocupan del tema en reuniones científicas y publicaciones, en las que se exploran las políticas apropiadas en respuesta a este aumento desproporcionado de la carga del cáncer en países menos desarrollados. Esta respuesta, hay consenso en que consiste en que todos los esfuerzos y los escasos recursos en los países en desarrollo, deben enfocarse primero y sobre todo, en la prevención y en la promoción de la toma de conciencia del problema del cáncer por el publico y secundariamente en la detección temprana.

Sin embargo la prevención no puede sostenerse sin un sistema apropiado de vigilancia y control del cáncer. Hay una carencia significativa de estadísticas y datos relevantes del cáncer en los países del tercer mundo; la mayoría de los registros de cáncer no funcionan en países pobres, y la investigación epidemiológica es inexistente, así como los programas de tamizaje. Además, la mayoría de los sistemas de salud de los países en vías de desarrollo no están conformadas para el manejo de enfermedades crónicas, y por eso enfermedades como el cáncer no tienen un seguimiento adecuado.

El problema de cáncer que confrontan los países en vías de desarrollo es, que duda cabe, potencial mente de proporciones criticas, el año 2020, afirman los expertos, casi 70% de las muertes por esta pandemia de cáncer ocurrirán en los países de desventaja económica, el Perú incluido. Un desafío para nuestros especialistas y autoridades de la salud.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Médico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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