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El ABC del Cáncer de estómago

El estómago es una bolsa encargada de recibir los alimentos, la pared del estómago está conformado por varias capas como un libro, la más externa que está en contacto con los alimentos se llama mucosa y es el sitio donde se origina el cáncer mas frecuente llamado adenocarcinoma.

Cuando el cáncer se origina de las otras capas tiene otros nombres dependiendo de si se origina del músculo, vaso, grasa o del tejido de sostén que son los otros constituyentes. El adenocarcinoma representa el 94% de los tumores del estómago. Es mas frecuente en hombres en proporción de 2 a 1con respecto a las mujeres. Se presenta preferentemente entre los 50 y 70 años, aumentando la incidencia con la edad (es decir, a mayor edad, mayor riesgo de cáncer). La incidencia de cáncer gástrico varía de acuerdo a las diversas zonas geográficas, por ejemplo, Japón tiene la mayor incidencia de cáncer gástrico a nivel mundial, de otro lado, en Sudamérica, Perú y Colombia son los países con mayor incidencia de esta enfermedad.

Hay una serie de factores que podrían desencadenar este tipo de cáncer tales como: la edad avanzada , el sexo masculino, la alimentación en base a productos adobados, salados o ahumados, los productos fritos con aceites reciclados y las conservas. La pobre ingesta de vegetales y frutas, el consumo de tabaco y algunas actividades laborales con productos químicos, también son factores de riesgo de esta neoplasia.

Existen otros factores de riesgo como por ejemplo la presencia de Helicobacter pylori, que es una bacteria que se aloja en el estomago y lo altera, el antecedente de cirugía de estómago por úlceras, la gastritis atrófica, el grupo sanguíneo A y los antecedentes familiares de cualquier tipo de cáncer.

El cáncer de estómago tiene dos formas de presentación: el precoz, que quiere decir que recién esta apareciendo y está ubicado solo en la mucosa gástrica, que generalmente no da síntomas y son diagnosticados casi de “casualidad” por un examen endoscópico rutinario. Este tipo de neoplasias tienen un alto índice de curación. En el Japón hay un 33 % de diagnóstico de cáncer precoces, debido a que esa población se realiza chequeos periódicos en forma obligatoria.

El cáncer gástrico avanzado significa que el cáncer ya paso todas las capas de la pared del estómago, y ya comprometió ganglios, venas, arterias, órganos vecinos y alejados al estomago. En este tipo de cáncer generalmente hay síntomas como náuseas, vómitos, llenura precoz, anemia y pérdida de peso. El tratamiento depende del grado de compromiso local y general de la enfermedad y el pronóstico es malo, con una pobre sobrevida a pesar de los tratamientos de quimioterapia y radioterapia.

La única forma de prevenir esta cruel enfermedad es mediante el cuidado en los hábitos alimentarios, el tratamiento precoz de las molestias gástricas y un chequeo periódico. Con esto se podría disminuir el número de casos de enfermedades precoces potencialmente curables y reducir las altas tasas de mortalidad de esta agresiva enfermedad.

Dr. Gustavo Gálvez Villacorta
CMP 09905 / RNE 03074
Oncólogo – Gastroenterólogo
Instituto Oncológico de Lima

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¿Papanicolaou o Vacuna para el Cáncer de Cuello Uterino?

La infección por el Virus del Papiloma Humano (PVH) es una enfermedad de transmisión sexual, tan frecuente como la infección por el virus del herpes de los labios o como la infección por Helicobacter Pylori del estómago. Más del 50 por ciento de mujeres mayores de 20 años tienen el virus en forma de una infección que no produce síntomas y que en la mayoría de los casos cura espontáneamente. Tres o cuatro de las 100 cepas de PVH, pueden producir mutaciones cancerígenas en las células infectadas del cuello uterino, cuando esta infección persiste por periodos tan prolongados como 10 a 15 años. prevención ya que es la mejor manera de controlar este y demás tipos de cáncer.

Estos virus, específicamente los ácidos nucleicos de estos virus, pueden ser capturados y analizados en el laboratorio. En otras palabras, PVH puede diagnosticarse mediante el análisis de una muestra de secreción vaginal recogida de manera similar a la muestra que se toma para el test de Papanicolaou. La existencia de infección por las cepas oncogénicas de PVH en una paciente que tiene test de Papanicolou positivo aumenta la sensibilidad del test para lesiones pre-malignas. Y al contrario un resultado negativo para PVH identifica a las mujeres cuya citología retornará a la normalidad espontáneamente alejando el diagnóstico de cáncer.

El test de Papanicolaou detecta las lesiones producidas por el PVH en las células del epitelio del cuello uterino. Estas alteraciones pueden ser leves, moderadas o severas; estas últimas deben ser vigiladas porque pueden ser la señal de la existencia de una lesión precancerosa en el cuello uterino. Esta lesión precancerosa es usualmente pequeña y superficial y puede ser curada en el 100 por ciento de los casos. En el Perú hay 4 y ½ millones de mujeres en edad de riesgo para cáncer de cuello uterino, la mitad de ellas en alto riesgo por venir de los sectores desprotegidos de nuestra sociedad y todas ellas tienen ya infección por el PVH.

El cáncer de cuello uterino sigue siendo la primera causa de muerte por cáncer de la mujer peruana, no porque no haya habido vacuna contra el PVH, sino porque en el Perú, como en otros países del tercer mundo los programas de detección con el test de Papanicolaou o no se han implementado o se han aplicado mal. En los países desarrollados el cáncer de cervix era tan frecuente como en el nuestro, pero ha casi desaparecido gracias a estos programas de despistaje, demostrando la eficiencia del método.

El número de niñas peruanas que tendrían que ser protegidas del PVH por medio de la vacuna es de 3 y ½ millones y esta inversión millonaria las protegería de una infección que podría generar una lesión precursora de cáncer después de un periodo de incubación de 20 a 30 años, lesión que si no fuera detectada a tiempo podría devenir en cáncer invasor. Este avance tan importante de la ciencia, tiene sin duda su lugar y su momento. Pero lo que no debemos, es dejar que desvíe nuestra atención de la tarea nacional pendiente de proteger a los miles de mujeres pobres, ya infectadas por el virus, y ahora portadoras de una lesión precancerosa que va a progresar a cáncer invasor a menos que sea curada a tiempo.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Oncólogo Clínico
Instituto Oncológico de Lima

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Cáncer de la Cabeza y el Cuello: también HPV¿?

Cinco por ciento de todos los casos de cáncer ocurren en el territorio de la cabeza y el cuello. Los sitios comprendidos en este territorio son  labios, cavidad de la boca, lengua, faringe y amígdalas, laringe,  glándula tiroides  y glándulas salivales. Todos ellos tumores accesibles, fácilmente diagnosticables y curables si se diagnostican a tiempo.

Una lesión del borde de la lengua; una ulceración en la encía o en el piso de la boca ; dolor o dificultad para deglutir ; ronquera  o afonía , y una tumoración palpable  pueden ser  signos de cáncer en los diferentes sitios  del territorio de la cabeza y el cuello.

El cáncer de tiroides tiene especial importancia en nuestro medio por su frecuencia y porque se confunde con el bocio endémico por carencia de yodo. Los factores de riesgo más importantes del cáncer de la boca, faringe y laringe son el hábito de fumar y el consumo de alcohol.

Desde hace mucho tiempo se ha establecido, además, una relación  con infecciones por virus y algunas formas de cáncer de la cabeza y el cuello. El virus de Epstein-Barr ha sido asociado al cáncer de la nasofaringe endémico en algunos lugares del Asia  y al  linfoma nasal descrito también el Perú.

En un simposium multidisciplinario de cáncer de cabeza y cuello, se ha destacado la relevancia cada vez mayor de la asociación de infección por papiloma virus humano en  la orofaringe, con determinada  conducta sexual , y el riesgo de desarrollar  cáncer de la cabeza y el cuello. De hecho, los especialistas encuentran cada vez con mayor frecuencia a hombres y mujeres jóvenes no fumadores cuyo riesgo mayor es la infección por HPV16, con el diagnóstico de cáncer de la orofaringe.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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