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¿Papanicolaou o Vacuna para el Cáncer de Cuello Uterino?

La infección por el Virus del Papiloma Humano (PVH) es una enfermedad de transmisión sexual, tan frecuente como la infección por el virus del herpes de los labios o como la infección por Helicobacter Pylori del estómago. Más del 50 por ciento de mujeres mayores de 20 años tienen el virus en forma de una infección que no produce síntomas y que en la mayoría de los casos cura espontáneamente. Tres o cuatro de las 100 cepas de PVH, pueden producir mutaciones cancerígenas en las células infectadas del cuello uterino, cuando esta infección persiste por periodos tan prolongados como 10 a 15 años. prevención ya que es la mejor manera de controlar este y demás tipos de cáncer.

Estos virus, específicamente los ácidos nucleicos de estos virus, pueden ser capturados y analizados en el laboratorio. En otras palabras, PVH puede diagnosticarse mediante el análisis de una muestra de secreción vaginal recogida de manera similar a la muestra que se toma para el test de Papanicolaou. La existencia de infección por las cepas oncogénicas de PVH en una paciente que tiene test de Papanicolou positivo aumenta la sensibilidad del test para lesiones pre-malignas. Y al contrario un resultado negativo para PVH identifica a las mujeres cuya citología retornará a la normalidad espontáneamente alejando el diagnóstico de cáncer.

El test de Papanicolaou detecta las lesiones producidas por el PVH en las células del epitelio del cuello uterino. Estas alteraciones pueden ser leves, moderadas o severas; estas últimas deben ser vigiladas porque pueden ser la señal de la existencia de una lesión precancerosa en el cuello uterino. Esta lesión precancerosa es usualmente pequeña y superficial y puede ser curada en el 100 por ciento de los casos. En el Perú hay 4 y ½ millones de mujeres en edad de riesgo para cáncer de cuello uterino, la mitad de ellas en alto riesgo por venir de los sectores desprotegidos de nuestra sociedad y todas ellas tienen ya infección por el PVH.

El cáncer de cuello uterino sigue siendo la primera causa de muerte por cáncer de la mujer peruana, no porque no haya habido vacuna contra el PVH, sino porque en el Perú, como en otros países del tercer mundo los programas de detección con el test de Papanicolaou o no se han implementado o se han aplicado mal. En los países desarrollados el cáncer de cervix era tan frecuente como en el nuestro, pero ha casi desaparecido gracias a estos programas de despistaje, demostrando la eficiencia del método.

El número de niñas peruanas que tendrían que ser protegidas del PVH por medio de la vacuna es de 3 y ½ millones y esta inversión millonaria las protegería de una infección que podría generar una lesión precursora de cáncer después de un periodo de incubación de 20 a 30 años, lesión que si no fuera detectada a tiempo podría devenir en cáncer invasor. Este avance tan importante de la ciencia, tiene sin duda su lugar y su momento. Pero lo que no debemos, es dejar que desvíe nuestra atención de la tarea nacional pendiente de proteger a los miles de mujeres pobres, ya infectadas por el virus, y ahora portadoras de una lesión precancerosa que va a progresar a cáncer invasor a menos que sea curada a tiempo.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Oncólogo Clínico
Instituto Oncológico de Lima

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El Problema del Cáncer Avanzado en el Perú

El porcentaje de casos con cáncer avanzado en los países en desarrollo como Perú es de 80 por ciento; exactamente lo opuesto a lo que ocurre en los países del primer mundo en los que esta proporción es menor de 20 por ciento. Contrariamente a lo que se piensa, el diagnóstico temprano de la mayoría de casos de cáncer no requiere de tecnología de punta. No es indispensable un programa millonario de mamografías para que la proporción de casos de cáncer avanzado de la mama se reduzca; educar a las mujeres para que se hagan el autoexamen y a los agentes de atención primaria de salud para que practiquen el examen dirigido de las mamas es una medida práctica, eficiente y accesible.

Es esencial educar al público para que aprenda a reconocer los primeros síntomas del cáncer; es necesario alertarlo para que le dé importancia a la aparición de tumoraciones, y síntomas como indigestión y tos persistentes, sangrado por el recto o la boca, secreciones vaginales anormales. Es igualmente importante dar a conocer al público la manera de hacer el autoexamen de las mamas y de la boca, y a reconocer las lesiones malignas de la piel.

Estas son las medidas que contribuyeron para que el cáncer sea diagnosticado más tempranamente en los países desarrollados. Y esta es tarea para las profesiones médicas y paramédicas, así como para los comunicadores sociales y líderes de opinión en nuestro país.

Los agentes de la atención primaria de salud debidamente adiestrados y equipados para la detección de ciertas neoplasias, constituyen una fuerza formidable en la lucha contra el cáncer en los países en desarrollo, sin necesidad del gasto oneroso en tecnología de punta.

La mayor sensibilización de los médicos, enfermeras y obstetrices en busca del diagnóstico temprano y el tratamiento eficaz del cáncer tienen especial impacto en el control de la enfermedad. El país cuenta con especialistas y servicios especializados de alto nivel pero la falta de un sistema de diagnóstico oportuno limita la plena aplicación de sus potencialidades.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Oncólogo Clínico
Instituto Oncológico de Lima.

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Cáncer de la Cabeza y el Cuello: también HPV¿?

Cinco por ciento de todos los casos de cáncer ocurren en el territorio de la cabeza y el cuello. Los sitios comprendidos en este territorio son  labios, cavidad de la boca, lengua, faringe y amígdalas, laringe,  glándula tiroides  y glándulas salivales. Todos ellos tumores accesibles, fácilmente diagnosticables y curables si se diagnostican a tiempo.

Una lesión del borde de la lengua; una ulceración en la encía o en el piso de la boca ; dolor o dificultad para deglutir ; ronquera  o afonía , y una tumoración palpable  pueden ser  signos de cáncer en los diferentes sitios  del territorio de la cabeza y el cuello.

El cáncer de tiroides tiene especial importancia en nuestro medio por su frecuencia y porque se confunde con el bocio endémico por carencia de yodo. Los factores de riesgo más importantes del cáncer de la boca, faringe y laringe son el hábito de fumar y el consumo de alcohol.

Desde hace mucho tiempo se ha establecido, además, una relación  con infecciones por virus y algunas formas de cáncer de la cabeza y el cuello. El virus de Epstein-Barr ha sido asociado al cáncer de la nasofaringe endémico en algunos lugares del Asia  y al  linfoma nasal descrito también el Perú.

En un simposium multidisciplinario de cáncer de cabeza y cuello, se ha destacado la relevancia cada vez mayor de la asociación de infección por papiloma virus humano en  la orofaringe, con determinada  conducta sexual , y el riesgo de desarrollar  cáncer de la cabeza y el cuello. De hecho, los especialistas encuentran cada vez con mayor frecuencia a hombres y mujeres jóvenes no fumadores cuyo riesgo mayor es la infección por HPV16, con el diagnóstico de cáncer de la orofaringe.

Dr. Andrés Solidoro  Santisteban
CMP 00008 / RNE 00002
Director Medico – Cancerólogo
Instituto Oncológico de Lima

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La Reconstruccón mamaria

El Cáncer de Mama es en la actualidad la neoplasia maligna más frecuente de la mujer y una de las enfermedades más graves que ocurre en su etapa productiva y reproductiva; sin embargo, gracias al tratamiento multidisciplinario y el desarrollo de nuevas drogas quimioterápicas, es también una de las neoplásicas,  con mayor índice de curación, producto de millonarias inversiones de los países industrializados donde esta enfermedad es un problema de salud, ya que su incidencia es tan alta que una de cada diez mujeres en el transcurso de su vida desarrollarán una neoplasia maligna de la mama.

La mastectomía radical, tratamiento inicial en la mayoría de los casos de esta neoplasia, da hoy en día altos índices de curación, sin embargo, es una condición que produce en las mujeres un cambio significativo en su personalidad y autoestima, que conlleva a una situación de “minusvalía” que repercute en el ámbito laboral, afectivo y sobre todo familiar. Se estima que el 30% o más de las parejas se separan después de una mastectomía, pero la causa principal en la mayoría de estas separaciones recae en la actitud de la mujer, al comprometerse seriamente la intimidad de la pareja.

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¿Y cuánto Cuesta la Vida?

Uno se empieza a morir desde que nace, dicen los  filósofos. Para las estadísticas, por otra parte,  la muerte empieza cuando tu expectativa de vida se acorta: si has llegado bien a los 75, vivirás 11 años más, lo que es decir que morirás a los 86 ; y si has llegado a los 95,puedes llegar a los 98, o sea que te quedan 3 años de vida., de acuerdo con  la  U.S. Life Tables.

Las enfermedades como el cáncer amagan con interrumpir brutalmente este ciclo vital; de hecho, el cáncer metastático lo altera en forma dramática. La sobrevida, en promedio  de las pacientes con cáncer de la mama, después de la aparición de la primera metástasis, es de 20 meses (Vogel Charles et al. Cancer 1992 ;70:129-135) ; un paciente con cáncer avanzado inoperable del estómago puede vivir entre 9 y 11 meses (Wils J, Semin Oncol 1996;23:397) .No es mejor el pronóstico de los pacientes con cáncer estadio IV de pulmón, cuyo promedio de sobrevida está en las 33 semanas (Rapp E,Meter JL et al. J Clin Oncol  1988;6:633).

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